Hoy habrá campeón en la Champions

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(Agencias) Jugada en condiciones anormales, la Liga de Campeones concluye este domingo — 425 días después de que se jugó el primer partido, y luego de una suspensión por la pandemia global.

O Paris Saint-Germain se lleva la copa europea por primera vez en su historia o Bayern Múnich lo hará por sexta vez.

Y apenas unos pocos centenares de personas, incluyendo a los jugadores y árbitros, podrán estar presentes en la final, que se juega en Lisboa a finales de agosto en lugar de Estambul en mayo, como estaba programado.

Nunca antes se ha disputado una copa europea en un ambiente tan vacío. Ausentes están las usuales congregaciones de decenas de miles de hinchas en a ciudad anfitriona. Solamente el gran trofeo en Rossio — la principal plaza de Lisboa — indica que el mayor partido del fútbol de clubes en el mundo se celebra en la capital portuguesa.

Alrededor del estadio de Benfica, no hay un solo cartel que indique que un duelo que va a ser visto por televisión por centenares de millones de personas el domingo por la noche se jugará adentro.

La alta de atmósfera en esta 65ta final del máximo trofeo europeo de clubes no restará importancia a la magnitud de la ocasión para los dos equipos. Por primera vez desde 1998, la final es un duelo entre dos equipos que se calificaron como campeones de sus ligas.

LA MISIÓN DEL PSG

Celebrando el 50to aniversario de su fundación — tras la fusión de clubes parisienses — el PSG es más joven que la copa, que tiene 65 años. Convertirse en campeones europeos sería el cumplimiento de una jornada de nueve años de cuantiosas inversiones desde que el estado de Qatar compró el club.

“Serán los 90 minutos más importantes de nuestras vidas como futbolistas y de la historia del club”, dijo Marco Verratti, que ha estado ocho años en el PSG.

Más de 1.000 millones de dólares de inversiones en jugadores — incluyendo los 222 millones de euros para firmar a Neymar en el 2017 — han convertido al PSG e una fuerza tan dominante en Francia que las temporadas allí se han vuelto una procesión. Siete de los últimos ocho títulos de la liga han sido capturados por el club y cuatro de las últimas seis campañas han terminado con dobletes para el club.

Pero el PSG se ha vuelto sinónimo de sus colapsos en la Champions, incapaz de llegar a semifinales por un cuarto de siglo hasta este mes en Lisboa.

LA MISIÓN DEL BAYERN

Desde que ganó la Liga de Campeones por quinta ocasión en el 2013, Bayern ha perdido cuatro semifinales — dos veces contra el 13 veces campeón Real Madrid, una ante Atlético de Madrid y otra ante Barcelona.

Fundado en 1900, Bayern se estableció como un superclub mucho antes de que estados comenzasen a invertir en el fútbol. Mientras que el PSG es una extensión del poder del emir de Qatar Tamim bin Hamad Al Thani, en Bayern son los hinchas quienes controlan el club por medio de un masivo sistema de membresía.

Pero una cuarta parte de las operaciones son propiedad de Adidas, el gigante de seguros Allianz y el fabricante de autos Audi. Y la aceptación de patrocinio de la estatal Qatar Airways desde el 2018 ha atraído críticas al club por activistas de derechos humanos por aceptar financiamiento de una nación en la que inmigrantes sufren condiciones laborales inhumanas.

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