Tras 21 años de carrera, Frank Lampard anunció su retiro del fútbol

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(Agencias) Frank Lampard fue uno de los máximos responsables en los logros más importantes del Chelsea. En 21 años de carrera, logró ganar la única Champions League para el equipo inglés junto a una gran camada de futbolistas, como Didier Drogba, John Terry y Petr Cech, entre otros. Con 38 años, el mediocampista anunció su retiro profesional en su cuenta de Instagram.

After 21 incredible years, I have decided that now is the right time to finish my career as a professional footballer. Whilst I have received a number of exciting offers to continue playing at home and abroad, at 38 I feel now is the time to begin the next chapter in my life. I’m immensely proud of the trophies I’ve won, of representing my country over 100 times and of scoring more than 300 career goals. I have many people to thank. I thank my parents for instilling in me the values of hard work, dedication and professionalism, values which I have carried with me in everything that I do. I am forever grateful for the support of my family, my wife Christine and my two daughters Luna and Isla. What you have given me off the pitch has always been my strength on it. I love you all very much. Also, my friends and my own team that have always been there for me. I would like to thank the amazing team-mates, coaches, managers and backroom staff that I was privileged to work with. I’d also like to pay tribute to the clubs that I have represented. Firstly, West Ham United who gave me my debut in 1996. Thanks to the people there that believed in me at that young age. More recently Manchester City and NYCFC. I greatly enjoyed my last playing years at these two clubs and really appreciate the support I received from City Football Group and both clubs’ fans. Of course, the largest part of my heart belongs to Chelsea, a club which has given me so many great memories. I will never forget the opportunity they gave me and the success that we managed to achieve together. It is impossible to give thanks individually to all the people that helped and supported me in my 13 years playing there. All I can say is from the day I signed until now and going forward, I'm eternally grateful for everything and to everyone. Chelsea fans gave myself and my teammates such incredible support. Their passion and hunger drove me on personally to give my best year after year. I couldn't have done it without them. Looking forward, I'm grateful to the FA for the opportunity to study for my coaching qualifications and I look forward to pursuing the off-field opportunities that this decision opens.

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“Después de 21 años increíbles, he decidido que es el momento correcto para acabar mi carrera como futbolista profesional”, escribió Lampard en un mensaje en su cuenta en la red social de Instagram.

Lampard, que con el Chelsea ganó 3 ligas, 1 Champions League, 1 Europa League y 4 copas de Inglaterra, jugaba actualmente en el New York City y se dedicará ahora a estudiar para convertirse en entrenador.

El jugador salió de la cantera del club londinense West Ham, en el que había jugado su padre, y donde estuvo entre 1995 y 2001 antes de fichar por el Chelsea, donde estuvo 13 años (2001-2014). Tras una temporada en el Manchester City (2014-2015), emprendió la aventura estadounidense, que da por concluida con su despedida.

“Estoy inmensamente orgulloso de los trofeos que he ganado, de haber representado a mi país unas 100 veces y de haber marcado más de 300 goles”, agregó Lampard, que como internacional disputó exactamente 106 partidos y disputó dos mundiales y dos Eurocopas.

“Gran parte de mi corazón pertenece al Chelsea, el club que me proporcionó tan gratos recuerdos. Nunca olvidaré la oportunidad que me dieron y el éxito que logramos conseguir juntos”, escribió en su nota de despedida.

Lampard fue famoso por su gran capacidad goleadora, gracias a un fuerte disparo que practicaba incansablemente en los entrenamientos, y por su polivalencia, que le permitía jugar en todos los puestos del medio del campo, aunque su mejor rendimiento se daba en el centro de la línea.

Era un futbolista inusual por su pasión por los estudios y la lectura. Publicó su autobiografía en 2006, y es autor de la serie de libros infantiles “Frankie, y sus aventuras con su balón mágico”.

Entre los momentos más brillantes de su carrera está el penal que marcó en la prórroga ante el Liverpool para llevar al Chelsea a la final de la Champions League de 2008, seis días después de la muerte de su madre.

“Siempre quise ser un ganador, marcar goles. No me parece que hubiera una enorme valentía en la muerte de mi madre y jugar. Sólo quería marcar. Sé que me hubieran perdonado no chutarlo, pero hubiera vivido con la carga de haberlo eludido”, explicó sobre aquella pena máxima a uno de los rivales de aquel día, Jamie Carragher, que lo entrevistó para el diario Daily Mail hace una semana.

También se recordará su ejercicio de maestría en el centro del campo en la final de la misma competición, en 2012, en la que los Blues ganaron el cetro ante el Bayern de Múnich en el estadio de los alemanes.

Aunque la llamada “generación dorada” -de la que formaban parte David Beckham, Paul Scholes, los hermanos Neville o su pareja en el mediocampo, Steven Gerrard- no llevó a Inglaterra a lo más alto, sus clubes -en particular el Mánchester United- sí dominaron el fútbol europeo en la primera década del siglo.

Lampard ayudó al Chelsea a ganar su primera liga en 50 años, y fue uno de los protagonistas en el salto del club a la primera línea del fútbol mundial, bajo la batuta de José Mourinho y el dinero del multimillonario ruso Roman Abramovich.

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